Curiosidades Canadienses: Canadá un país marcado por el invierno

Curiosidades Canadienses

Con “Curiosidades Canadienses” vuelvo con todo un clásico de este blog. Después de Curiosidades Kiwis y Curiosidades de Myanmar, ahora toca Canadá. Un post donde comparto algunos de los rasgos que me sorprenden de un país y que al mismo tiempo le dan identidad.

 

Tim Hortons

Hablar de Canadá sin hablar de Tim Hortons es como dejar a una mesa sin una pata. Es una franquicia de comida rápida especializada sobre todo en desayunos, cafés y bollería industrial.

Curiosidades canadienses canadá

En Canadá es una religión y al igual que para nosotros el café en el bar, los canadienses no sabrían sobrevivir sin pasar por Tim Hortons cada mañana.

Con unas distancias tan grandes cualquier conductor que se precie nunca se va a lanzar a la carretera sin su gran vaso de café y algún snack para el camino.

Ciudades Parking

Las ciudades de Canada que hemos visitado hasta ahora nos parecen bastante “sosas”. Vancouver que es una de las favoritas para mucha gente no la conocemos bien, por lo que no podemos juzgar, pero en las demás nos sentimos como en un parking gigante.

Todas son muy parecidas con una estructura muy básica, el centro es financiero con algún edificio alto y el resto cuadriculas con casas bajas.

Ejemplo de un centro comercial a las afueras de Calgary

A las afueras a modo parking encontraras zonas con todos los comercios: Tim Hortons, Walmart, Starkbacks, gasolineras, bancos, licorerías, etc. Y todos ellos con su “ventanita” para poder comprar o incluso sacar dinero desde el coche.

Cuando uno está acostumbrado a Europa donde la mayoría de las ciudades tienen un casco antiguo este tipo de ciudades parecen aburridas.

Desde luego en algunas ayuda el entorno pues la naturaleza de Canadá es increíble y estando rodeadas de montañas y bosque todo se ve diferente.

Otra cosa son algunos pueblos turísticos como Banff y Jasper en Las Montañas Rocosas que son muy lindos y tienen un encanto especial.

Banff

Sin embargo no conocemos más que la parte oeste del país y siempre hemos oído que en la parte francesa las ciudades son bastante más lindas. Sobre todo Quebec y Montreal son las más famosas en cuanto a la arquitectura y encanto.

Bus (Greyhound) de otro siglo

Nos sorprendió muchísimo que en un país rico como Canadá los autobuses fueran tan viejos. La verdad nosotros solo hemos viajado con Greyhound pero es la compañía más grande del país y al menos en B.C. y Alberta casi la única para moverte entre ciudades y sobre todo para distancias largas.*

Para que os hagáis una idea busqué algunos datos y encontré que la flota de Greyhound es de 480 buses de los cuales más de la mitad (265) fueron construidos entre el 1991-2000 y casi en su totalidad tienen más de 15 años de antigüedad.

El servicio también deja bastante que desear, de 4 trayectos largos que realizamos en 3 se retrasaron y en otro nos cancelaron una parte del trayecto.

La única opción que nos dieron era tomar un desvío en el que tardaríamos 12 horas más en llegar a nuestro destino, 3 horas más de camino y 9 horas de espera. Para colmo no fueron 9 horas de espera sino 11 por lo que nuestra jornada se alargo de forma interminable.

Otro ejemplo nos lo dejó claro un trabajador de la oficina cuando preguntamos si el bus tenía wifi y su respuesta fue “depende, en estos días no se sabe” “según el bus que te toque”. No me sorprende el que no tenga wifi sino que ni siquiera lo sepan en la oficina y sea totalmente aleatorio.

*Pero al menos Greyhound conectaba una gran parte del país que desde Noviembre de 2018 va a quedar muy mal comunicada.

Ha dejado de operar en el norte de Ontario, Manitoba, Saskatchewan, British Columbia y Alberta. Con la excepción de la conexión Vancouver-Seatle.

Con este cese del servicio muchas comunidades van a quedar incomunicadas sin transporte público.

Es hora para las pequeñas compañías de introducirse en este nicho libre, pero con los altos costes es casi imposible. Solo una compañía grande como Greyhound podía hacerse cargo.

¿Debería ser una cuestión pública? Bajo mi punto de vista sí, pues aunque ciertas rutas no sean rentables la población y sobre todo esas pequeñas comunidades deben de tener éste derecho.

Otras compañías locales como Brewster que opera en las Montañas Rocosas tienen precios desorbitados aprovechando que realizan rutas turísticas (eso sí, los buses son nuevos).

Por lo tanto si hay algo que mejorar en Canadá son los transportes públicos, sobre todo los buses de larga distancia.

Servicios Caros: Teléfono, Internet y Bancos

Los servicios en Canadá los encontramos bastante caros incluso para el nivel salarial del país.

Hemos estado viviendo en otros países como Nueva Zelanda e Inglaterra donde los sueldos son parecidos e incluso superiores y estos servicios son mucho más baratos.

Quizás la única que podría explicarse puede ser la telefonía móvil por aquello del tamaño del país. Pero son muchísimas las zonas donde tampoco hay cobertura. Como veréis a continuación los precios no se justifican.

Teléfono móvil:

Para empezar te piden permanencia de hasta 2 años en la mayoría de compañías. Y en muchos de los casos incluso tener una tarjeta de crédito.

Los precios no bajan de 20 dólares mensuales solo por llamadas y para poder tener 1 Gb y algunos minutos en llamadas el mínimo son 30 dólares. Estos son solo los planes más baratos que podrás encontrar con unas limitaciones muy grandes. Los planes comunes de llamadas ilimitadas y algunos giga-bites de Internet no bajan de los 80$ mensuales.  

Internet:

Las tarifas más baratas son por consumo de megas y para conseguir una tarifa ilimitada los precios son muy altos.

Recién ahora las ofertas están empezando en unos 80$  mensuales para poder tener tarifa plana ilimitada.

En otras zonas más remotas como Dease Lake el precio es incluso superior, puesto que la competencia es menor y las compañías que proveen el servicio cobran precios desorbitados. 

Bancos:

Sabemos que estos tienen fama de estafadores por todo el mundo (y nosotros también lo pensamos) pero como ya dije anteriormente son varios los países donde vivimos y hemos tenido cuenta bancaria.

Si en España nos quejamos por las comisiones esto es cosa de otro mundo. Aquí los bancos cobran una media de 15 dólares mensuales solo por mantenimiento.

Las transacciones con la tarjeta pueden estar también limitadas a una cierta cantidad, después de la cual tendrás que pagar por cada transacción realizada.

Nosotros solo encontramos un banco que no cobrara comisiones y es Tangerine. El motivo por el que no cobra es por tratarse de “Banca Electrónica”. No tiene ni siquiera oficinas (tan solo 3 en todo el país) y usa los cajeros de otro banco llamado Scotia Bank.

Con Tangerine conseguimos transacciones ilimitadas, no pagar ningún tipo de comisión y poder sacar gratis de todos los cajeros de Scotia Bank. La parte mala es que la tarjeta de débito no sirve para comprar online.

Gigante

Siendo el segundo país más grande del mundo no es una sorpresa pensar que las distancias en Canadá son enormes. Pero hasta que no lo vives en primera persona no terminas de creértelo.

Si a esto le sumamos que es un país muy despoblado, es sencillo encontrarse en lugares tan remotos que a ojos de un español (o quizás cualquier europeo) podríamos ni siquiera imaginar.

Top of the World Hwy, frontera entre Yukon (Canadá) y Alaska (EEUU)

Nosotros estuvimos viviendo por 4 meses en Dease Lake (Norte de B.C.), un pueblo de 300 habitantes desde donde las ciudades más cercanas estaban a 8 horas de camino en ambas direcciones.

Atardecer en Dease Lake

Además hay que tener en cuenta que en el norte se llama ciudad a partir de 5.000 habitantes. Pero si eso nos parecía remoto estábamos bastante lejos de la realidad del norte canadiense.

Nunca olvidaré cuando un cliente que tuvimos en el hotel que ha trabajado como Psiquiatra en el norte de Northwest Territories (es decir, el norte de verdad) me contó como allí las distancias ni siquiera se contaban en kilómetros sino en tiempo.

Los pueblos están muy lejos unos de otros y como no hay carreteras se miden las distancias por el tiempo que tardas en llegar conduciendo una moto de nieve.

Normalmente suelen ser varios días y los nativos del lugar te van a contestar a la pregunta ¿A qué distancia está tal pueblo o tal otro? Con un “depende si viajo solo o con la familia”.

Es bastante común que la familia o los amigos te pregunten si estás cerca de alguna ciudad por el hecho de estar en el mismo país pero en Canadá las reglas cambian.

Mi amigo Pedro me preguntó si estaba cerca de Toronto para poder ver los Playoffs de la NBA en directo, a lo que le contesté de forma literal, tan cerca como Madrid y Moscú.

Animales y naturaleza

Si hay algo que nos gusta de Canadá es su naturaleza. Aquí todo es gigante y muy salvaje.

Por supuesto hay zonas muy turísticas como: Las Montañas Rocosas, La Isla de Vancouver, Las Cataratas de Niágara, Montreal, Toronto, etc.

Pero todo esto es el sur de Canadá y una vez te adentras en el norte puedes encontrar zonas tan remotas y vírgenes que es difícil de creer en este tiempo de turismo masivo.

Kananaskis National Park, situado en las motnañas rocosas es un gran desconocido

Sigue teniendo ríos, valles y montañas donde no te encontraras con una sola persona durante días. Valles donde aún hay tramperos que viven como hace 200 años y ríos donde nunca un barco a motor a tocado sus aguas.

Tombstone National Park situado en la Dempster Hwy una de las más remotas del mundo

En esta naturaleza tan salvaje no podían faltar la gran variedad de animales que gozan de ella. Sobre todo de grandes mamíferos que a nosotros siempre nos fascinan.

Puedes ver al gran Alce y su preciosa cornamenta, los renos canadienses (los más grandes del mundo) y dentro de los ciervos el llamado Elk, también el más grande de su especie.

Renos

Pero si hay un animal que fascina a todo el mundo ese es el oso y aquí en Canadá puedes ver Grizzlies y Osos Negros con tanta facilidad que cuesta imaginar.

Oso Grizzly

Además es uno de los pocos sitios del mundo donde puedes ver al gran Oso Polar. Aunque para ello tengas que contratar excursiones o avionetas para llegar hasta ellos.

Sin olvidar a los lobos, pumas, castores, coyotes… En el mar también hay una gran variedad de grandes mamíferos que se dejan ver por sus costas, como distintos tipos de ballenas y focas.

Recursos Naturales

Canadá es un país rico gracias a sus recursos naturales. La minería es una de las economías más fuertes del país junto con el gas y el petróleo.

La industria maderera también es muy importante pues la cantidad de bosques es inmensa y se ha utilizado este recurso desde la antigüedad.

Pero además tiene el recurso del futuro que es el agua. Si contamos el agua superficial y subterránea es el quinto país con más agua del mundo. Pero si además le sumáramos la cantidad de agua que contiene en glaciares estaría posiblemente a la cabeza.

Trenes interminables

Siendo un país de recursos naturales y debido a las grandes distancias, los trenes son interminables.

Los hemos visto tan largos que nunca llegas a ver el final. Parecen serpientes que se arrastran hasta el horizonte.

Tren al fondo de Gap Lake

Aunque no tengo cifras exactas sabemos que hay trenes que miden más de 4 kilómetros mientras que en países como España los más largos no llegan ni siquiera a 1 km.

Invierno de 9 meses

En Canadá el invierno dura el doble que en la mayoría de países del mundo. Las primeras nevadas caen en Octubre, mientras en Mayo la nieve aún está presente y los lagos recién empiezan a descongelarse. Si estás en  una zona de montaña puedes ver nevar en pleno verano tras un día de 30ºC.

Two Jack Lake descongelandose en Mayo
La nieve llegó en Septiembre

 

No es de extrañar que antes de venir a todos nuestros amigos y familiares la primera palabra que les pasaba por la cabeza fuera “FRIO” cuando les decíamos que este año vendríamos a vivir a Canadá.

La fama la tiene bien merecida pues por primera vez en nuestra vida experimentamos el verdadero frío canadiense, batiendo nuestro récord y estando a  -45ºC.

Maca con las pestañas y los pelos congelados

Los meses de invierno (de verdad) los pasamos en el norte de B.C. y la temperatura siempre se mantuvo por debajo de 0. En realidad en pleno invierno ni si quiera se acerca y suele estar entre -15ºC y -30ºC.

Nos acostumbramos a vivir sobre la nieve pues nunca llegamos a ver la carretera o el color de la tierra hasta finales de Marzo. Todo está cubierto por un manto blanco que no deja distinguir donde termina una calle y empieza el jardín de una casa.

Aquí las motos de nieve son la diversión de los adolescentes y las raquetas de nieve junto con los esquís de fondo el único modo de caminar por los senderos.

De sendero con los “Snowshoes”

Como las temperaturas son tan bajas los lagos se congelan por todo el país y empieza uno de los deportes favoritos de los canadienses en invierno, la pesca sobre hielo. Puesto que pasan horas pescando sobre el hielo (con esas temperaturas) son muchos los que tienen “casas” para poner sobre el hielo y así pescar desde dentro.

Cabañas para pescar en el hielo expuestas en el Aeropuerto de Calgary

Nosotros no teníamos una de estas “casitas” para poner sobre el hielo pero si que tuvimos la ocasión de practicar este deporte único. Como siempre yo no pesqué nada pero Maca en su primer día ya pescó un par de truchas. Es una experiencia totalmente distinta y se la recomiendo a todo el que tenga la oportunidad.

Maca pescando en el hielo

Si alguno estáis pensando como puede ser que en un lago se pueda poner una casa para pescar tenéis que tener en cuenta que el grosor del hielo es de más de un metro. Por lo tanto soporta el peso de una camioneta, una casa de madera y en algunos casos incluso de grandes camiones.

“Camionetas Gigantes”

Recién aterrizamos en Canadá cuando algo nos llamó la atención. Las camionetas (y los coches en general) son grandes, muy grandes.

Caminando por una de las ciudades del con-urbano de Vancouver no pude evitar sacar una foto de Maca junto a una de estas “bestias”.

En las ciudades como es normal el parque automotor puede ser más parecido a Europa pero en cuanto sales al resto del país es cuando notas la diferencia.

Cuando uno vive en Canadá, que como dije antes es sinónimo de naturaleza salvaje, tienes que tener un coche adecuado para ello.

Si además vives en zonas remotas y/o del norte pasa a ser algo imprescindible el tener una buena camioneta para conducir por la nieve.

Las ruedas son otro tema, pues no todas las ruedas son aptas para todas las estaciones y tienes que preocuparte de hacer la rotación “verano/invierno”.

Cuando uno piensa en conducir sobre nieve/hielo puede ser que te asustes pero nada más lejos de la realidad. Con un buen coche, buenas ruedas y precaución es tan sencillo como conducir por una carretera normal.

Aborígenes

Cuando pensamos en las películas de “indios y vaqueros” nos imaginamos el lejano oeste de EE.UU pero en realidad los indios de las películas son la representación de algunas tribus aborígenes de toda Norte América.

En Canadá los aborígenes están divididos en tres grupos:

First Nation

Más conocidos como Indios Americanos se les denominó “Primeras Naciones” para no usar el término Indio, ya que podía ser ofensivo.

Dentro de ellos se engloban distintas comunidades que se desarrollaron a lo largo de todo el territorio canadiense con distintas costumbres y cultura.

Una mujer nativa de la tribu Tahltan enseñando en la comunidad como tratar la piel del alce
Ropa tradicional

Muchos de ellos se extendían por zonas que hoy pertenecen tanto a Canadá como a EE.UU como por ejemplo la tribu “Blackfoot” o Pies Negros que habitaban las llanuras del norte de Montana (EE.UU) y el sur de British Columbia, Alberta y Saskatchewan (Canadá).

Estos primeros pobladores de Canadá llevan estableciendo rutas a través del país desde el año 1.000 A.C. y desarrollando su propia cultura y costumbres. Especialistas en la caza, la pesca del salmón y la recolección de frutos del bosque.

Trampa para pescar salmón

Tenían una vida seminómada con campamentos de verano para la pesca del salmón y las cabañas de invierno en los valles donde colocaban sus trampas y cazaban. En muchas partes del país siguen manteniendo estas cabañas para colocar trampas y los campamentos de verano.

Cabaña para secar el salmón todavía en uso
Campamento de verano cerca de Kluane National Park

En la época actual viven en su mayoría en pueblos que siguen siendo “Reservas”. Esta denominación se le dio a los lugares donde los Indios Americanos tenían que vivir obligados después de la colonización europea.

Aunque su historia y leyes se iban pasando de generación en generación se hacia de forma oral. Fue reciente su paso a la escritura y por eso utilizan el alfabeto latino.

En la actualidad se reconocen más de 30 lenguas distintas habladas por las Primeras Naciones aunque por desgracia es solo una minoría quien sabe hablarlo y aún menos quien sabe escribirlo.

Gran parte de culpa de la pérdida de las lenguas aborígenes fue como siempre de la colonización. Pues desde principios del siglo XVIII los primeros colonos ya obligaban a los nativos a que asimilaran la cultura europea.

Esta asimilación llego a su punto álgido con la creación del “Sistema de Residencias Escolares para Indios Canadienses”. Estas escuelas tenían como objetivo separar a los niños de sus familias para que asimilaran la cultura europea.

Las escuelas residenciales estaban dirigidas por distintas iglesias que en su mayoría eran Catolicas Romanas y Anglicanas. 

La forma de actuar de estas escuelas era con el castigo tanto físico como psicológico sobre los niños para que olvidaran su lengua, sus costumbres e incluso a sus familias. En la actualidad se ha demostrado que incluso hubo abusos sexuales en muchas de las residencias.

Para culminar esta asimilación el gobierno expropió mas de la mitad de las tierras a principios del siglo XX. Algunos colectivos lucharon por sus tierras y pudieron mantenerlas pero en la mayoría de los casos fueron expulsados a otras tierras con menor valor.

Hasta mediados del siglo XX las prohibiciones sobre actos culturales como “La Danza al Sol” no fueron despenalizados y fue entonces cuando los “Indios Nativos de Canadá” pudieron empezar a votar.

En la actualidad el gobierno canadiense intenta devolver todo el daño realizado a las comunidades con una serie de excepciones fiscales y ayudas económicas que no están sirviendo más que para agrandar la brecha entre los nativos y los descendientes de europeos.

Inuit

Inuit es la palabra que representa a todos los indígenas que viven en el circulo polar ártico en las regiones de Canadá, Alaska, Groenlandia y Siberia. Comúnmente conocidos como Esquimales (del ingles Skimo) pero es un término que dejó de usarse por considerarse despectivo.

Inuit sacado del idioma Inukitut significa “la gente” y en singular Inuk significa persona. Y aunque el Inukitut se puede usar para referirse al idioma de los Inuit en general se puede decir que es el dialecto de los Inuit que viven en el Ártico Oriental Canadiense.

En Canadá viven en Nunavut, el norte de Quebec, en Labrador y en Los Territorios del Noroeste. Estos indígenas provienen de lo Thule originarios de las costas de Alaska. Y estos a su vez de los Aleut originarios de Siberia. Los Inuit ya poblaban Canada desde el año 1.000 y para el siglo XIII ya habían llegado hasta Groenlandia.

Los Inuit son 50.480 según el último censo de 2006 y aunque repartidos por las distintas regiones antes citadas la mayoría viven en Nunavut. Su adaptación al hielo con el uso de perros de tiro y armas para la caza de grandes mamíferos ha hecho que estos indígenas hayan podido sobrevivir en las condiciones más extremas hasta el día de hoy.

Son pescadores y cazadores por naturaleza y por obligación pues en esas latitudes no se puede cultivar. Es curioso como no tienen en su lengua ninguna palabra para referirse al color verde y sin embargo tienen más de 20 para definir el blanco.

Su dieta se basa en el pescado y en grandes animales como las ballenas, morsas, focas, renos, algunos pájaros e incluso de osos polares en algunas ocasiones. En algunas regiones recolectan algunas hiervas, tubérculos, raíces y algunas algas marinas.

Esta dieta sustentada con la caza le ha ganado mala fama con las asociaciones defensoras de los animales y los colectivos ecologistas. Pero está demostrado que el impacto que tienen sobre el ecosistema es muchísimo menor que el nuestro, incluso siendo vegetarianos o veganos.

El problema bajo mi punto de vista está en la pérdida del contacto con la realidad, es decir, mientras nosotros nos comemos nuestro filete de carne envasado en una bandeja de plástico bien limpita nos escandalizamos si vemos imágenes de un Inuit cazando una ballena.

Pero si pensamos que con una ballena puede vivir todo el pueblo durante unos meses, mientras que para que nosotros nos comamos un filete, se han consumido una gran cantidad de recursos naturales como agua y cereales. ¿Quien está realizando un impacto mayor? 

Además en unos estudios recientes se puede apreciar como está afectando a los Inuit la contaminación que en ningún caso ellos producen. Y es que todas las toxinas y microplásticos que se acumulan en los animales que ellos cazan los producimos nosotros pero se los comen ellos.

Lenguas Nativas de Norte América

Métis

Son un grupo de personas que descienden de la unión entre First Nation y los primeros colonos europeos. Aunque creada como una mezcla racial con los años fue desarrollando su propia cultura. Fueron reconocidos como aborígenes canadienses en el año 1982.

La mejor documentación histórica sobre los comienzos de los Métis los sitúan en lo que ahora es Manitoba y Saskatchewan. No eran los únicos lugares de Canadá donde existía la mezcla sino que fue donde se forjó ese sentimiento de grupo distinto de los Eurocanadienses y de los First Nation dando lugar a los Métis.

Para distinguir a los Métis de cualquier otra persona que fuera mezcla de europeos y First Nation en 1996 se determinaron una serie características:

  • Por ejemplo hablar un idioma Creole (mezcla de idiomas aborígenes y el francés/ingles) como el Michif o el Bungi.
  • Vestir su ropa distintiva como el “Arrow Sash”, una banda muy colorida amarrada a la cintura.
  • Tocando la música típica caracterizada por el uso del violín con un marcado ritmo por el arco.
  • Participar en la economía tradicional basada en la caza.

En la actualidad están divididos en 5 organizaciones: Asociación de la Nación Métis de Alberta, de British Columbia y Saskatchewan, la Federación Incorporada Métis de Manitoba y el Secretariado de la Nación Métis de Ontario.

 

Espero que después de leer todas estas curiosidades de Canadá estés más familiarizad@ con este país inmenso en el que la naturaleza es su gran virtud y su invierno el gran temido.

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